Descubierto un cráneo completo de 5.000 años de antigüedad en la Cova del Randero de Pedreguer

  • Una veintena de profesionales y estudiantes de las universidades de León, Pamplona, Valencia y Alicante han colaborado este año en los trabajos del yacimiento

  • Las exploraciones han impulsado sustancialmente las investigaciones sobre el uso de la cueva como espacio funerario

  • Además de restos humanos se han econtrado materiales correspondientes a los ajuares y ofrendas que acompañaban a los difuntos.

El descubrimiento de un cráneo completo de hace 5.000 años en la Cova del Randero de Pedreguer ha culminado los trabajos de la XI Campaña de Excavaciones del MARQ. Un año más, este emplazamiento arqueológico de La Marina Alta ha dejado nuevos e interesantes hallazgos que han impulsado sustancialmente la investigación del uso de la cueva como espacio funerario.

Los trabajos de esta última temporada, que concluyeron el pasado 8 de septiembre, se han centrado además en excavar los niveles correspondientes a los últimos usos de la cueva, como lugar de hábitat y cobijo de ganado por grupos neolíticos, en el espacio de la cavidad denominado como “Sala Interior”. El proyecto, dirigido por el equipo arqueológico del MARQ formado por Jorge A. Soler, Consuelo Roca de Togores, Olga Gómez y Elisa Domènech, cuenta con el respaldo del Ayuntamiento de Pedreguer y en él participan una veintena de profesionales y estudiantes de las universidades de León, Pamplona, Valencia y Alicante.

La exploración como recinto funerario de esta zona, localizada en la Galería que desde la Sala Interior penetra hacia el fondo de la cavidad y datada por C14 en la primera mitad del III milenio a.C.– c.2700 a.C.-, se inició en la campaña de 2016. Se trata de un sector totalmente colmatado de sedimento que ha sido parcialmente excavado este año, y allí se localizó lo que se ha considerado como el hallazgo más relevante de esta temporada, un cráneo completo que se conservaba guardando una disposición vertical, es decir, calzada la base craneal en el sedimento y orientada su cara hacia el techo de la caverna.

Además de restos humanos, en la Galería se han podido documentar también fragmentos de vasos cerámicos, colgantes realizados en conchas perforadas y puntas de flecha realizadas en sílex, materiales correspondientes a los ajuares y ofrendas que acompañaban a los difuntos.

Este tipo de rituales funerarios son característicos del Neolítico Final-Calcolítico, periodo en el que se utilizaban cavidades como nichos para depositar a los personajes relevantes de la comunidad. Una vez completado el espacio para cadáveres, aquellos que ya se habían esqueletizado eran reubicados por sus descendientes para dejar sitio a nuevos fallecidos. Sin embargo, los cráneos recibían un tratamiento ritual especial, como se ha podido constatar en la Cova del Randero.

A partir de ahora comienzan los trabajos de laboratorio, estudios antropológicos y paleopatológicos, realizados por las especialistas del MARQ para profundizar en las características de los objetos encontrados. En 2015 el hallazgo de un gran vaso neolítico de unos 6.000 años de antigüedad fue un aliciente para continuar los trabajos de campo y de laboratorio, que van aportando, campaña tras campaña, una valiosísima información para el conocimiento de las actividades y modos de vida de estas primeras sociedades agricultoras y ganaderas de la provincia de Alicante.

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